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RTD法:一种培养研究能力的方法
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发布日期: 2006/10/9   作者: 孙国强   版权: 原创

RTD法:一种培养研究能力的方法[*]

孙国强

(原文发表于《学位与研究生教育》2006年第9期)

 

摘要:基于目前研究生学习中存在的问题,结合自己的体会,本文提出一种培养研究能力的方法:RTD法,并对阅读、思考与讨论三个环节分别进行了阐述,旨在通过三个环节的强化,逐步提高研究生从事科学研究的能力。

关键词:RTD法;研究能力;方法

作者简介:孙国强,山西财经大学研究生学院副院长,教授,太原030012。

 

研究型人才需要具备较强的科研能力,培养研究生从事科学研究的能力是研究生教育的一项基本任务,如何才能在较短的时间内提高研究生的科研能力,使他们步入科学研究的大门,这是许多导师经常考虑的问题。结合自己多年来的体会,本文认为RTD法是一种行之有效的方法。所谓RTD法是指阅读(Reading)、思考(Thinking)与讨论(Discussing)紧密相连的三个环节。

一、广泛阅读

研究生的学习与本科生相比有很大的区别,本科生处在建立专业思想阶段,主要通过教科书与课堂教学来获取知识,而研究生的重心在研究,不仅要知道任课教师与导师教给的一、二、三,还要知道教科书之外的四、五、六。目前,在校研究生存在的一个较大的问题是太浮躁,不能静下心去广泛阅读专业性资料,没有针对所选题目广泛地阅读国内外文献,不掌握国内外研究动态与最新进展,于是造成创新不明显,甚至几乎没有创新可言。

读书破万卷下笔如有神。广泛地阅读对于培养研究生科学研究能力十分必要。首先,能使人熟悉某一知识体系,提高专业能力,丰富知识背景;其次,了解过去的研究路线以及正在进行的研究与以往研究工作的关联性;再次,整合并摘要某个领域内已知的研究成果,能使人认识到未来可能出现的研究方向;除此之外,还能向前人学习并指出研究盲点,刺激新观念的产生。

读得太少,轻飘飘地浮在上面,沉不下去,脑子里头空空如也,不了解前人在本领域做了哪些工作,做到什么程度。缺乏对前人研究贡献的掌握就谈不上研究,凭空想象造出来的所谓成果,内行人不用多看就知道缺乏底蕴。科学研究是一个逐渐积累的过程,研究生阶段必须打好基础,首要的问题是在专业知识上有量的积累。只有围绕所选主题,广泛地搜集国内外研究文献,做好文献综述,才能把已有的研究脉络梳理清楚,达到一览众山小的境界。任何科学研究都是站在前人的肩膀上往前推进,实现创新。于是,提高科学研究能力首先要做到博学,没有一定量的阅读就谈不上科学研究。

不同学科的交叉融合是21世纪科学发展的主要趋势(李恒德,2001)。科学界呼唤复合型研究人才,研究能力的培养必须符合时代发展的要求。研究生除了广泛阅读本专业学科领域的文献之外,还应涉猎相关学科的知识,有意识地拓宽自己的知识面,但不应该漫无边际地阅读。当然,并不是每个人都有能力去从事交叉学科的研究,它需要有一种对世界自由探索的热情、力量和冲动,唯有这样,才可能冲破学科界限的桎梏,而不是被塑造为严格职业化的机器。需要注意的是,学科交叉并不仅是先学了一个学科后再去另一个学科,而是要在不同学科间领悟到一种普遍的东西(何刚、陈孝杨,2005

随着科学技术的发展与应用,现代科技文献查阅的便利程度已今非昔比,要在浩如烟海的文献中找到对自己有价值的文献,要掌握技巧。一般来说,在文献收集与分析过程中,初期重广度,即面上要铺开,不能有遗漏,尤其是经典文献、代表性文献;中期重深度,即点上要深入,针对与自己研究主题密切相关的文献要仔细阅读、深入阅读,做到完全领会;后期重评论与检验,即阅读中注重归纳与评述,这就涉及到系统思考问题。除此之外,要处理好浏览、泛读与精读的关系,浏览主要是阅读摘要与结论,看是否与自己研究的主题相关;泛读是了解文献的主要贡献,对于将来自己可能直接引用的地方要读懂原意;精读是仔细、反复读懂全文,不能断章取义,尤其是外文文献,可能需要数次阅读再加上向别人请教才能完全领悟。

二、系统思考

学而不思则罔,单单“博学”是不够的,还要学会思考,如果读而不思,脑子里不空了,但全是别人的东西,顶多也只能达到一部百科全书的水平。如果说本科生要解决什么是什么的问题,那么研究生不仅要解决什么是什么的问题,更重要的是要解决什么为什么是什么的问题,以及什么应该是什么的问题。

思考主要是从四个方面着手:第一,注意文献中的矛盾点(悖论)。对不同观点和方法进行分析、比较,找到研究中的矛盾与争论。悖论既是一个严峻的挑战,又是一个很好的机会。重视悖论,不轻易放过,它不仅可以修正现有理论的谬误,补充它的不足,而且有可能推翻现有理论,提出新的理论假说,形成新的理论体系,从而开拓出自己的理论方向与分析角度,创造自己的分析方法与理论体系。第二,分析现有研究的缺陷。这些缺陷可以是方法论的局限性、理论观点的片面性等。找到缺陷可使自己研究有一个高的起点,发现它要求研究者有新的视角,解决它需要有新的知识结构或新的研究手段。第三,寻找研究的空白点。空白点主要是该领域尚未引起注意的问题,引起注意但由于理论或技术困难而尚未解决的问题,研究者缺乏某种知识结构而未能解决的问题。找到空白点可以避免重复研究,在选题上保持研究的创新性。第四,寻找课题新的生长点。注意研究中出现的新方向、新思维、新领域,注重学科交叉。要善于挖掘和记录自己的思想火花,阅读中思考,养成做学术笔记习惯(如学术卡片),并随时记录自己所思所想。

思考中需要具备两个眼光:其一是批判的眼光。我们不能不学习现有的理论,也不能不从所观察到的现象中不断总结出理论。但是在学习现有理论时,要有批判的态度,在观察现象时,要不被现有理论包括自己过去提出的理论所束缚,才能真正地了解事实,提出真正可以解释现象的理论。要时刻提醒自己,不要受现有理论的制约,如果一切从现有理论出发来观察问题,就成了理论的奴隶。打破思维定势,保持思维的独立新与自主性,选择新的视角、扩大思维空间。其二是怀疑的眼光。在不疑处有疑,当看到一个理论时,首先要根据理论的逻辑做一些推论,除了主要推论之外,还要看次要推论是否与作者提供的及自己所知的事实相符合。如果有不符合的地方,就不应该接受该理论,而应该根据自己的理解提出可以和这些事实都相符合的新的解释。而且,即使现有理论的各种推论都和已知的事实相符合,也应该看到有无其他可能的竞争性假说,然后进一步收集资料来检验现有的和新提出的假说(林毅夫,2005)。

读书实际上也在读人,在阅读经典文献时,不应只是去了解观点,而应去体会大师们如何观察现象、提出问题、选择给定条件等。如果只关注观点而不从方法论上去揣摩,则只能是看热闹。在阅读的基础上,需要归纳出:哪些工作别人已经做了,哪些观点已经被确立了,哪些还需要进一步澄清,哪些存在不足或留有进一步研究的空间。依此构思自己的研究思路,不能仅停留在研究综述的层面上。

每个学者所提出的理论都是对他所观察到的现象的解释,发达国家的学者提出的理论,主要是在解释发达国家的现象。由于发展阶段不一样,所处的社会、经济环境不同,制约条件存在着差异,系统现象背后的原因很可能是不一样的(林毅夫,2005)。所以,如何对待国外学者的观点、贡献与理论,要注意与我国的现实社会结合起来,不能牵强附会,简单套用,关键还在于思考。

三、深入讨论

思考是必要的,但是只是自己一个人闷头苦思,很容易钻牛角尖。路甬祥(2004)院士说,从实际来看,科学发展到现代,已经不是一个科学家、发明家的个人行为,已经成为社会化的系统工程。牛顿坐在地上,看到苹果落下来,可以写出一个地球引力公式的时代已经过去了。鼓不敲不响,理不辨不明。许多困惑已久的问题一经讨论就会茅塞顿开,恍然大悟,节省了时间,提高了研究效率,这是许多有经验研究者的深切体会。

通过研讨,可以开阔视野,更好的理解文献的精髓,从而接受或拒绝现有的理论。这种研讨往往是非正式的对话,包括研讨会、向演讲者提问、与学术论文作者商榷以及同学之间的争论等,可通过现场对话、电话交谈、电子邮件交流、专业杂志上论争等方式。学会活动是实现交流的有力途径,我们会注意到,在一篇会议论文演示之后会有问答环节,这是研讨会最有价值的部分。局部论辩是组织化的群体内部或自组织群体之间发生的论辩,由于对话群体使用的语言是共同的,所以有助于思想的进步。

研究生在校学习期间至少有三种资源可以利用:一是学校提供的资源,如图书资料、电子资源等;二是导师提供的资源,如参与导师的课题、利用导师搭建的学习平台与学术资源等;三是同学之间的资源,如展开讨论、举办学术沙龙。国外大学里的研讨班(seminar)就属于这种形式。目前研究生对前两种资源的利用较为充分,但对于同学之间的资源尚未充分挖掘出来。通过同学之间的研讨,别人能从不同角度分析你的论文、观点或思路框架,找出自己不可能找到的不足。也可能别人不研究你所研究的问题,但可以从结构、范式、逻辑推演等方面提出很有价值的建议。

麦克劳斯肯(1985)说,强调引进论辩并不是要用“论辩取代认真的分析”,好的论辩者比绝大多数持有学院价值观的人思考得更加仔细、清楚,那么他就会更加热爱他所思考的东西。当然,论辩要遵循一定的规则,麦克劳斯肯(1994)主张:不要谎言,要专注;不要讥笑,要合作;不要狂叫,要让别人说话,要有开放的心态,有问有答;不要为了获得支持而诉诸暴力或玩弄阴谋。人们会看到许多争论、争鸣、商榷之类的文章,这些论著是我们进入学术前沿的重要途径,常常会给人以启示。

阅读、思考与讨论是培养研究能力的三个环节,但它们之间不是完全割裂的,而是相互交融的关系。思而不学则殆,思考与讨论中可能还需要再次阅读原文,讨论的过程实际上也是思考的过程,只不过超越了独自思考的圈子,进入群体思考与提高的阶段。因此,在利用RTD法的过程中,要注意学会三个环节的综合运用,以最有效的方式达到提高研究能力的目的。研究能力的培养是一个循序渐进的过程,只要掌握科学的方法,假以时日并在实践中养成习惯,就可以步入科学研究的大门。

 

参考文献

 

[1]林毅夫.论经济学方法[M].北京:北京大学出版社,2005:106,134-138.

[2]McCLOSKEY D. N. The rhetoric of economics [M]. Brighton: Wheatsheaf, 36, 1985.

[3]McCLOSKEY D. N. Rhetoric and persuasion in economics [M]. Brighton: Wheatsheaf, 99, 1994.

[4]谢拉·C..经济学方法论[M].杨培林,译.上海:上海财经大学出版社,2005:136-138.

[5]宫一栋,于达维.对话路甬祥——科学不再是个人行为[J].瞭望东方周刊(网络版),2005-12-31.

[6]李恒德. 强化学科交叉[N]. 光明日报. 2001-04-16.

[7]何刚,陈孝杨. 对交叉学科研究生培养的认识与思考[J].学位与研究生教育, 2005(12):20-23.

 

 



[*] 本文为山西省教育厅教学改革研究项目“管理学研究方法内容与体系研究”的阶段性成果。


 

 
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